Quel smartphone randonnée choisir?

hamac randonnée bivouac

Un téléphone portable fait partie de la panoplie du randonneur moderne. Même si l’autonomie est toujours un souci par rapport à un GPS dédié, le smartphone est largement utilisé pour la randonnée ou le trekking. Ainsi la plupart des randonneurs choisissent en général de tirer parti de la polyvalence du smartphone qui permet entre autres de prendre des photos, d’afficher une carte couleur ou encore de vérifier les prévisions météorologiques.

Comment choisir un smartphone randonnée ?

Peu importe le type de téléphone portable que vous possédez, la plupart des smartphones récents répondent aux besoins essentiels pour la randonnée.

Toutefois, il est conseillé d’éviter les modèles les moins chers, qui ont souvent une mémoire limitée et ne disposent pas de la puissance de traitement nécessaire pour faire fonctionner les applications de randonnée comme VisoRando ou ViewRanger.

Pour une utilisation en extérieur, il faut opter pour un téléphone avec une bonne autonomie de batterie, des spécifications de milieu de gamme ou supérieures (un processeur raisonnablement rapide et une quantité de mémoire vive convenable) et avec un capteur GPS performant.

Si vous souhaitez utiliser votre téléphone pour la cartographie numérique, vous aurez également besoin d’une quantité raisonnable de mémoire intégrée ou de la possibilité de l’étendre avec une carte Micro SD. Je recommande un minimum de 32 Go, ou même 64 Go pour plus de confort.

Concernant la robustesse du téléphone, vous pouvez opter pour un smartphone antichoc. Ce type de mobile est conçu pour être utiliser dans des conditions extrêmes.

Il est prévu pour résister aux chocs, à l’eau, à la neige, au vent, à la boue et aux températures extrêmes. Il propose une bonne autonomie et il peut être utilisé avec des gants. Mais il est généralement plus épais et plus lourd qu’un smartphone classique.

Sinon, une simple coque antichoc pour un iPhone ou un Samsung est une solution plus économique pour protéger son téléphone lors d’une randonnée. Une bonne coque de protection permet d’obtenir une résistance aux chocs et aux projections d’eau.

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Questions/Réponses

Comment utiliser un smartphone en randonnée ?

Les derniers modèles de smartphones sont plus performants qu’un GPS randonnée classique. Ils sont plus précis et plus rapides pour la localisation.

Il suffit d’installer une bonne application GPS pour utiliser un smartphone comme GPS de randonnée. Une application de navigation grand public est souvent gratuite mais il faut souvent payer un abonnement pour avoir les fonds de carte topo de l’IGN sur son smartphone.

smartphone Android a le meilleur GPS

Touchscreen smartphone with GPS navigation on world map

L’appli Mhikes est un GPS de randonnée gratuit pour la rando pédestre ou à vélo. C’est une application qui fonctionne sans abonnement.

L’appli VisoRando est une application très populaire pour la randonnée. Elle permet de visualiser des cartes OpenStreetMap du monde entier avec mise en cache sur le téléphone. Afin d’accéder à la précision des cartes officielles de l’IGN dans cette application, il faut payer un abonnement.

L’appli ViewRanger est également une bonne solution pour la randonnée car elle permet d’accéder à des cartes OpenStreetMap hors ligne et de découvrir des itinéraires de randonnée. L’appli utilise le GPS de votre appareil, et n’a donc pas besoin d’utiliser des données ou votre réseau mobile pour vous localiser sur une carte, enregistrer un trajet, ou suivre une route.

Avec les bons réglages, un smartphone randonnée peut tenir plusieurs jours sans recharge. Il est tout de même préférable d’emporter une batterie de secours ou un chargeur solaire pour recharger son smartphone pendant la randonnée.

Une connexion réseau est-elle nécessaire ?

position GPS
Non, il n’y a pas besoin de connexion réseau pour que le GPS fonctionne sur les smartphones ou les tablettes. Le GPS intégré d’un téléphone peut fonctionner sans avoir de réseau GSM ou connexion à internet. La disponibilité du réseau n’a aucun effet sur la précision des relevés du GPS.

Par contre, la connexion au réseau GSM permet d’utiliser le GPS assisté (A-GPS). Ce système permet d’obtenir sa localisation bien plus rapidement (en pratique, en 10 à 20 secondes généralement). Il est présent sur la très grande majorité des smartphones équipés de GPS et d’une connexion mobile GSM.

D’autre part, certaines applications nécessitent une connexion réseau pour afficher la cartographie à la volée. Heureusement, des applis comme MAPS.ME ou Navigation GPS permettent de consulter des cartes hors-ligne.

Comment économiser la batterie du smartphone ?

batterie téléphone
La meilleure stratégie pour économiser la batterie du smartphone randonnée est de le régler sur le mode avion, ce qui désactive toutes les antennes sans fil, à l’exception du GPS.

Cela permet d’utiliser les cartes mises en cache dans une application et cela réduit considérablement la consommation d’énergie. L’activation du mode avion est essentielle pour faire durer la batterie du téléphone.

Je vous recommande également de désactiver l’actualisation des applications en arrière-plan et les autres processus exécutés en arrière-plan. Avant de partir, il est également conseillé de télécharger sur le téléphone les cartes numériques dont vous aurez besoin.

Avec un iPhone, l’autonomie est de 5 à 10 jours avec une utilisation modérée du GPS, l’affichage de cartes et la prise de quelques photos. Avec un téléphone Android, l’autonomie est de 3 à 5 jours avec une utilisation conservatrice du GPS.

Voici quelques astuces afin d’économiser la batterie :

Mode avion : On peut mettre le smartphone en mode avion pour la durée du voyage.
Luminosité écran : Le fait de mettre l’écran en luminosité automatique ou de réduire au minimum la luminosité de votre écran peut aider pour prolonger la batterie.
Applications : On peut fermer toutes les applications inutiles en particulier Google Maps et Facebook qui utilisent les services de localisation (le GPS) en arrière-plan.
Position : Il est possible de configurer une application GPS pour obtenir uniquement une position géographique lorsque vous la demandez manuellement.
Accessoires de recharge : Il existe différents accessoires pour recharger la batterie d’un smartphone comme une batterie de secours ou un chargeur solaire.

Quelle est la précision du GPS sur smartphone?

satellites GPS
La première génération de GPS avait une précision de l’ordre de 15 mètres. Les smartphones plus récents ont une puce GPS haute sensibilité qui est beaucoup plus efficace. Ils peuvent atteindre une précision d’environ 3 mètres ou de quelques centimètres pour les smartphones GPS avec double fréquence.

Dernièrement Apple a mis la main sur Coherent Navigation, une firme qui a développé une technologie GPS qui a particularité d’être extrêmement précise. Elle a en effet mis au point un système baptisé High Integrity GPS (“iGPS”) offrant un niveau de précision de localisation par satellite très important, de l’ordre du mètre, voir moins. C’est pourquoi l’iPhone est des meilleurs smartphones pour la précision de la localisation.

Quel smartphone a le meilleur GPS ?

appli gps rando
Les puces GPS sont le plus souvent identiques sur tous les modèles de smartphone. Certains modèles de smartphones ont un GPS un peu plus performant mais la différence de précision reste de quelques mètres seulement.

Et le GPS d’un smartphone n’est pas toujours précis pour les altitudes. Les dénivelés peuvent présenter une marge d’erreur importante. Une montre avec altimètre barométrique est beaucoup plus fiable à ce niveau là.

Le critère de choix essentiel est l’autonomie. L’utilisation du GPS intégré vide la batterie d’un smartphone rapidement. Lors de l’achat d’un smartphone, il vaut mieux vérifier la capacité de la batterie et la taille de l’écran. Un écran plus grand est susceptible de vider la batterie plus rapidement.

Si vous faites des randonnées à l’étranger, un téléphone débloqué peut être utile. Avec un smartphone débloqué, vous pouvez utiliser une carte SIM locale à l’étranger pour réduire les frais d’itinérance. Un smartphone débloqué devient alors un GPS rentable par rapport à un GPS autonome. Sinon il faudra installer des applications GPS qui fonctionnent hors ligne.

Les cartes sont-elles encore utiles?

Oui. Savoir lire une carte papier et utiliser la boussole est toujours très utile. Même si un smartphone affiche une cartographie complète, il ne peut pas lire et interpréter la carte pour vous. Il peut juste indiquer votre position.

Savoir interpréter correctement la carte reste une compétence essentielle. Il faut être en mesure de prendre des décisions et de changer son itinéraire si besoin.

D’autre part, la carte papier et la boussole restent une sécurité en cas de panne du smartphone. La batterie peut être à plat ou le smartphone cassé. Il est donc essentiel d’avoir au moins une carte papier et une boussole au cas où.